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Les lieux incontournables d'Irlande

Vous avez prévu de visiter l’Irlande ? La splendeur des paysages et le cœur des habitants n’ont pas fini de vous captiver ! Découvrez notre sélection des lieux incontournables de ce magnifique pays !

Visiter l'Irlande

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Dublin

Carte d'identité de l'Irlande

Superficie : 70 273 km²

Population : 5 176 569 hab.

Densité : 74 hab./km²

Capitale : Dublin

Langue officielle : Anglais, Irlandais

Monnaie : Euro (EUR)

Fête nationale : 17 mars

Pays frontaliers : Royaume-Uni

Pourquoi visiter l'Irlande ?

Tous ceux qui ont eu la chance de visiter l’Irlande vous diront que les Irlandais aiment accueillir. Afin de vous en rendre compte, il vous faudra parcourir les petits villages cachés que compte l’île et vous aventurer dans les péninsules sauvages.

Ce pays a su conserver une âme humaine parce qu’il a beaucoup souffert dans le passé. Ces paysages que l’on voit et qui ont grandement inspiré de nombreux peintres du XIXe siècle portent encore les traces d’autrefois. Et l’on s’en rend compte à partir du moment où la porte du premier pub est franchie, lors de la première chanson.

Il est très appréciable de parcourir le pays de long en large, là où le soleil pointe son nez à travers la pluie. S’offrent à vous des longues promenades sur les bords des falaises et des lacs.

Que faire en Irlande ?

  1. Dublin

Capitale de l’Irlande du Sud, Dublin est une ville à taille humaine que l’on peut facilement découvrir à pied. Les habitants de Dublin aiment se promener dans le centre historique où se mêlent quartiers modernes et entrepôts sur les bords de la Liffey. Cette dernière sépare la ville en deux parties, au nord on trouve les rues commerçantes, les monuments importants et au sud, les vestiges de la ville médiévale, les grandes maisons géorgiennes ainsi que l’université.

Dublin est une ville très animée quel que soit le côté du fleuve où l’on se trouve. L’ambiance est plus populaire vers Talbot Street et Henry Street, tandis que sur la rive sud, elle est un peu plus huppée. La plupart des voyageurs vous diront que Dublin est une ville qui n’a rien à voir avec l’Irlande. Elle a gardé beaucoup de traces de son passé britannique, ce qui lui procure un charme à part avec ses ruelles du XIXe siècle.

  1. Belfast

Belfast est la capitale de l’Irlande du Nord. C’est une ville riche en culture anglo-irlandaise, en art et en histoire. Elle a beaucoup de charme, son centre-ville et ses fresques colorées rappellent les années de trouble que la ville a connu. C’est aussi une ville étudiante, il est possible de visiter la Queen’s University. Cette ville industrielle et commerciale a vu naitre le « Titanic » construit sur place. Le musée « Titanic Belfast Experience » vient d’être ouvert et est entièrement dédié à ce paquebot légendaire.

  1. Burren

C’est une région désertique aux paysages lunaires qui nous transportent dans un autre monde. Le Burren traduit comme gros rocher, est une vaste lande remplie de rochers, abritant de nombreuses grottes et des cours d’eau. Véritable témoignage d’une occupation lors de la préhistoire, ses dolmens, mégalithes et autres rochers ne laissent pas insensible les randonneurs venus se perdre dans cette région qui nous rappellent le site Carnac en Bretagne.

  1. Achill Island

Achill Island est la plus grande île irlandaise. On y trouve parmi les plus hautes falaises d’Europe, des landes sauvages et des collines dépourvues d’arbres mais riches d’une végétation variée en couleurs. C’est une superbe côte sauvage et déchiquetée que les photographes ou peintres apprécient pour les changements réguliers de couleurs. Les randonneurs qui rencontreront sans doute plus d’animaux que d’humains.

  1. Îles d’Aran

Balayées par les vents marins et fracassées par des vagues de force phénoménale, les 3 îles d’Aran sont à la source de la culture gaélique et de la mythologie irlandaise. Afin de pouvoir se nourrir, les habitants avaient creusé des sillons dans la roche et le calcaire pour y épandre des algues mêlées au sable. Ce mélange a pourri et donné un humus où ils purent récolter des pommes de terre. Ils ont bâti une quantité incroyable de murets en pierre. Ce qui nous offre un paysage atypique de maisons clairsemées au travers des champs, cloisonnées par ces murets et reposant sur une belle herbe grasse verdoyante.

  1. Ring of Kerry

En allant sur la côte, le Ring of Kerry est sans aucun doute la péninsule la plus visitée et la plus populaire de l’Irlande. En circulant en voiture, à l’intérieur des terres, on traverse des vallées boisées de sapins puis des landes désertes immenses. En se rapprochant de la côte, les nombreuses baies offrent une vue magnifique sur l’océan. Entre lacs et forêts, le Killarney National Park est un site incontournable à voir.

  1. Péninsule de Dingle

C’est une région d’une beauté pure et sauvage. Ce côté de l’Irlande est particulièrement montagneux. Il est constitué d’une chaine de montagnes arides et de collines rocheuses qui se jettent littéralement dans l’océan. Un paradis pour les randonneurs qui découvriront des baies abritées, des plages de sables et des petits lacs d’altitude. Le col de Connor est l’un des plus beaux sommets à franchir dans la péninsule.

  1. Connemara

Qui n’a pas entendu parler du Connemara tant chanté par Michel Sardou ? C’est une région, située à l’ouest de l’Irlande et mythique de par son nom. La culture et les coutumes gaéliques y sont plus que préservées. C’est un paysage magnifique qui nous offre des champs de milliers de moutons paissant tranquillement, de landes à perte de vue et de tourbières, zones humides dont il faut se méfier lors des randonnées.

  1. Falaises de Moher

Classées parmi les plus belles falaises du monde, les falaises de Moher rappellent étrangement les falaises d’Étretat mais dans un aspect beaucoup plus sombre car elles sont de couleur noire. Le cadre est particulièrement sauvage, mais plusieurs petits circuits de promenade y ont été aménagés au bord des falaises. Veillez à rester vigilants sur ces petits sentiers non protégés du vide… Pour admirer les couleurs et les reflets de l’océan, il faut se lever tôt le matin ou alors patienter jusqu’au coucher du soleil.

  1. Kilkenny

C’est une cité médiévale superbe, sans doute l’une des mieux conservées d’Irlande. Elle est nichée dans un écrin naturel, au milieu de forêts, de rivières et de grands espaces. Les amateurs d’architecture médiévale se régaleront au travers des rues piétonnes animées et bordées de ces maisons très bien restaurées. Kilkenny compte le plus grand nombre d’églises médiévales de tout le pays.

  1. Falaises de Slieve League

Situées dans le comté de Donegal, les falaises de Slieve League sont les deuxièmes plus hautes falaises d’Europe, culminant à 606 mètres et se jetant directement dans l’océan Atlantique. Il est possible d’atteindre la plateforme d’observation panoramique en en se rendant au village de Kilbeg, puis il faudra continuer à pied pour atteindre le sommet.

  1. Derry

C’est la seconde plus grande ville après Belfast. C’est la seule ville fortifiée, encore intacte de l’Irlande, entourée de remparts et de bastions chargés d’histoire. Elle possède aussi un petit port au beau milieu de la campagne ainsi que de nombreuses églises et chapelles. Cette ville étudiante est très prisée pour sa multi culturalité et est reconnue pour son ambiance festive.

  1. Skellig Michael

C’est une île sauvage, classée au Patrimoine Mondial de l’Unesco, qui a été marquée par le passage de moines catholiques. Ils y ont vécu du VIIe siècle au XIIIe siècle, mais la vie y étant trop dure, ils se sont retranchés dans les terres, dans l’abbaye de Ballinskellings. La force des vents violents et tempêtes de la région ainsi que les attaques des Vikings n’ont pas réussi à anéantir ce site monastique, devenu depuis un lieu de pèlerinage. En le visitant, on peut encore emprunter un escalier en pierres de plus de 600 marches qui fut taillé à même le roc par les moines et qui mène aux ruines de l’Abbaye St Finian. En 2014, ce site a servi de lieu de tournage pour les nouveaux épisodes de la saga Star Wars, ce qui attire nombreux fans de la série, mais pose la question de la sauvegarde de ce patrimoine.

  1. Giants’ Causeway

Surnommé la Chaussée des Géants, le site est une formation volcanique, constitué de 40 000 colonnes prismatiques en basalte de forme polygonale. Formant un amphithéâtre à gradins, son pavage est comme une voie sur laquelle on peut marcher, débutant au pied de la falaise et disparaissant dans l’océan. C’est une curiosité formée naturellement et qui est inscrite au Patrimoine Mondial de l’Unesco depuis 1986.

Les lieux d’intérêt en Irlande

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